La conquête spatiale pour les nuls de Michel Polacco

Publié le par kalistina

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Novembre 1957, la chienne Laïka est le premier être vivant mis en orbite autour de la Terre. Elle est lancée par l'URSS à bord de l'engin spatial Spoutnik 2, presque un mois jour pour jour après le lancement du premier satellite artificiel Spoutnik 1. Quatre ans plus tard, le Russe Youri Gagarine devient le premier être humain à voyager dans l'espace. Et le 21 juillet 1969, l'Américain Neil Armstrong le premier homme à marcher sur la Lune. Depuis lors, plusieurs milliers de sondes et de satellites, civils et militaires, ont été envoyés dans l'espace. Et l'on prépare déjà activement le premier vol habité vers la planète Mars !
Rédigé par un éminent spécialiste, cet ouvrage retrace la formidable " odyssée de l'espace " qui, entre science-fiction et technologie, drames et exploits, alimente les craintes, les rêves et les espoirs de l'humanité depuis ses origines. Attention, décollage imminent... Découvrez les pionniers de la conquête spatiale, la guerre des étoiles américano-soviétique, l'odyssée tumultueuse d'Appolo 13, l'aventure de l'Europe spatiale, la vie à bord de la station spatiale internationale...


Voilà un livre que je n'aurais jamais acheté de moi-même, mais le voyant proposé dans le cadre de la dernière opération "Masse critique" de Babelio, j'ai eu envie de me cultiver un peu!
Je n'avais jamais feuilleté d'ouvrage de cette collection et je la trouve assez bien faite. L'ensemble est découpé en chapitres (ici chronologiques), qui vont à l'essentiel avec des phrases simples, très accessibles. Le lecteur peut s'intéresser à n'importe quel chapitre, chacun se suffisant à lui-même ; l'index situé en fin d'ouvrage accroît cette liberté et permet de naviguer à loisir parmi les pages.

Comme je ne connais rien de rien au sujet, j'ai pris le parti de découvrir l'ouvrage tel qu'il est fait, c'est-à-dire chronologiquement, de l'homme de Neandertal au proche avenir. L'auteur a décidé de ratisser large, et le thème de la conquête spatiale est considéré comme lié à tout un tas d'autres (à raison, de mon point de vue) : les croyances, la littérature...
J'ai ainsi beaucoup apprécié tous les passages consacrés à la littérature ; sont évoqués Jules Verne ou H.G. Wells bien sûr, mais aussi Lucien de Samosate (j'avais étudié des passages en cours de grec et j'avais trouvé fascinant qu'on ait pu écrire de la SF dès l'Antiquité!), Cyrano de Bergerac...
La sixième partie s'intitule "la partie des Dix" et présente les dix "choses" à retenir pour divers thèmes : fusées, "figures" de l'espace... mais aussi meilleurs films consacrés à la conquête spatiale, et là encore c'est une partie qui m'a bien plu! Pratique pour qui veut vraiment aller à l'essentiel, ou récapituler en fin de lecture ce qu'il y a à retenir.

J'émets tout de même un bémol : toutes les informations présentées sont très accessibles et synthétiques... Peut-être un peu trop. J'aurais notamment aimé en apprendre plus sur les théories des astrophysiciens (celle de Paul Langevin dite des "jumeaux" par exemple), mais elles ne sont qu'évoquées en deux-trois phrases.
Les événements à venir, comme la conquête de Mars ou les colonies spatiales, sont elles aussi agréablement décrites, mais j'ai eu l'impression que ça relevait plus de la petite histoire anecdotique que du compte-rendu rigoureusement scientifique. Je conçois qu'il doit être délicat d'allier la vulgarisation avec la rigueur, mais j'aurais aimé que l'auteur n'ait pas à choisir...

Merci à Babelio et aux éditions First pour ce cadeau! Voir aussi l'avis de Lhisbei.

Publié dans essais - documents

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Schlabaya 26/01/2010 11:04


Sujet très intéressant ! Mes amis conspirationnistes te diraient sûrement que l'homme n'est jamais allé sur la lune et que c'est une invention des Américains...
Je ne savais pas qu'il existait un guide des Nuls consacré à cette question. Dommage en effet de de voir choisir entre accessibilité et rigueur scientifique, mais rien n'empêche le lecteur de se
diriger ensuite vers des ouvrages ou sites internet plus approfondis.
Un thème qui me passionnerait est la terraformation de Mars ! Mais je n'ai pas les bases scientifiques pour tout comprendre !


kalistina 28/01/2010 23:19


Disons qu'en effet, ce serait à moi d'approfondir en me tournant vers d'autres sources, mais je suis flemmarde et j'aurais aimé tout avoir en un seul ouvrage ;-)
Et je suis comme toi, je sens que ça me passionnerait mais je n'ai pas la culture scientifique qui va avec!


Carl 20/01/2010 12:53


Par rapport aux écrivains qui avaient comme Jules Verne une vision fantastique de l'espace; je pense à quelques contes d'Edgar Poe dans le premier tome des " histoires extraordinaires "


kalistina 20/01/2010 19:04


J'avoue ne jamais avoir lu Poe...


esmeraldae 19/01/2010 13:01


ça à l'air sympa aussi ce titre. moi j'avais reçu les années 60! vivement jeudi;)


kalistina 19/01/2010 19:06


Oui vivement jeudi! J'ai hâte de découvrir la sélection!


fersenette 18/01/2010 12:10


J'ai reçu un titre de la collection "pour les nuls" moi aussi (Le vin), mais j'avoue que je ne sais pas par quel bout le prendre, ni pour la lecture, ni pour le billet ... mais quand même bien
merci à Babelio... je me laisse encore un peu de temps (!)


kalistina 18/01/2010 21:01


Moi aussi j'ai eu bien des difficultés à me lancer dans l'écriture de mon billet!!